Jul 6, 2011

Морские глубины – огромное хранилище редкоземельных металлов


 

Один квадратный километр дна Тихого океана, согласно данным японских ученых, позволит обеспечить до 20% ежегодной общемировой потребности в редкоземельных металлах. Редкоземельные металлы – группа из 17 элементов со сходными физическими и химическими свойствами, сравнительно редко встречающихся в земной коре.

 

Их использование в промышленности, в частности при производстве бытовой техники и электроники, возросло в 4 раза за последние 30 лет и составляет в настоящее время 112 тыс. тонн. Однако, это примерно на 8 тонн меньше требуемой величины.

Лидер в производстве редкоземельных металлов – Китай, его доля составляет 97% всего мирового экспорта. Это позволило Китаю ввести ряд ограничений и вызвало многократный рост цен на редкоземельные металлы. Одним из крупнейших потребителей подобного сырья является Япония. В целях помощи экономике страны представители университета Токио под руководством Ясухиро Като предприняли попытки произвести оценку запасов редкоземельных металлов, содержащихся в иле, а также выбрасываемых подводными термальными источниками в виде железомарганцевых конкреций.

Было произведено примерно 2 тысячи замеров почти в 80 точках Тихого океана. В результате исследований было обнаружено, что в некоторых регионах океанского дна концентрация искомых элементов составляет 0,1-0,2% и сопоставима с показателями в китайских шахтах.

В то же время, по словам Като, были оценены только количественные, но не качественные показатели, потому непонятно, насколько пригодны обнаруженные месторождения для промышленной добычи металлов. Кроме того, затраты на добычу редкоземельных металлов со дна океана будут выше обычных. Поэтому вряд ли в ближайшее время произойдут существенные перемены в этой области промышленности – если только потребность в редкоземельных металлах не станет слишком острой, а цены на них не вырастут многократно.